不平等を飲みこむ街と、レモンのような人生

ある日のリトルイタリーで

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パーティーの帰りみち、軽くお茶していこうという話になり、リトルイタリーにあるカフェへ向かった。

 

そこはチャイナタウンにも近く、観光客やアジア人でいつも賑わうエリア。

 

そのカフェのウェイターはイケメンぞろいで、オープンテラスの席はいつも白人で埋まっており、アジア人がそこに座ることはまずできないという。ニューヨークってそういうところよね、と誰かがつぶやいた。

 

店に到着すると通りからも見えるテラス席で白人のお客がお茶を楽しんでいた。私たちは案の定、店の奥へと案内され、近くの席のお客さんもアジア人やヒスパニック系だった。美しく鼻の高い白人のウェイターが給士を担当してくれた。

 

このようなことはニューヨークでは、ごく当たり前に起きる。

 

自由な街=平等、ではない

ニューヨークと聞くと、自由の女神やLGBTゲイパレードなどのイメージから、皆が平等な街と思う人もいるかもしれないが、それは大間違いだ。

 

貧富の差や、肌の色での不平等というのはそこら中にあるし、資本主義つまりお金を持ってる人が勝ちという意識も強い。

 

 

低賃金の仕事に携わっているのは有色人種の比率がいまだに多く、平均世帯収入も大きく異なる。レストランで隣の人の料理がすぐに出てきたり品数が多いと、同じお金を払っているのになぜ平等じゃないのかと日本の感覚では思いそうなものだが、そういう人はチップを弾む常連客だったりするから、そんな不満は言ってはいけない。

 

「みんな違ってみんな良い」というのは、個人に自由があるのと同時に、社会の中の不平等を甘んじて受けていれることでもある。

 

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平等vs公平

均等に同じ権利や義務が与えられることが正しいわけではない。

 

移民の街、ニューヨークでは特にそうで、文句を言ったところで何も変わらないし、きっと「愚痴ばかりでネガティブな人」と思われるだけだろう。

 

人生が酸っぱいレモンなら

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アメリカにはこんな諺(ことわざ)がある。

”When life gives you lemons, make lemonade”

「あなたの人生に酸っぱいレモンが与えられたなら、甘いレモネードを作りなさい」

 

私はこのフレーズが好きだ。

 

ハードモードな人生を嘆くより、今の自分をポジティブに捉える方が明日からもちょっと頑張ろうかなと思える。

 

「なぜ私の人生はこんなにも酸っぱいのか…不平等だ!」と叫んでも、誰も助けてはくれない。それなら砂糖でもなんでも足す方がずっと良い。

 

日本にも「置かれた場所で咲きなさい」という言葉があるけれど、これはどんなに辛い状況でも動かず辛抱強く耐えるべきという感じがする。正直なところ好きな言葉ではない。

 

レモンを噛んでいた頃の自分

会社がつらくて何度も辞めたいと思ったとき、周囲から「もったいない、もう少し踏ん張れ、隣の芝は青いぞ」などと言われ、わたしは愚直に置かれた場所に根を張る努力をした。結果、新卒から14年間も働いたけれど、それはとてもしんどくて、いま思えば苦いレモンを噛み続けているようだった。

 

ニューヨークに来たとき、わたしはなぜあんなにも歯を食いしばってレモンをかじっていたのだろうと振りかえった。

 

周囲の支えや優しさという少しの砂糖を励みに、もみくちゃになりながら酸味と格闘していた。当時はそうすることが当たり前だと思っていた。もう少し砂糖を加えて、自分を甘やかしても良かったのかもしれないが、そんな余裕はなかったとも言える。今は、その経験を学びにして、未来に活かそうとしている。

 

このレモンのことわざには派生的なものがいくつかあり、

 

「レモンが与えられたならオレンジジュースを作れ(ありえないことを成し遂げて周りを驚かせよう)」、「絞ってウォッカを注いでパーティーをしよう」など、楽観的なものが多いのもアメリカらしくて良い。

 

もし、あなたの人生がレモンでも、それを活かす方法がきっとどこかにあるはず。

 

キラキラと光るグラスに注がれる上品なレモネードで乾杯。

 

そんな日を想像して、前を向くことが生きる活力になりますように。

 

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わたしらしさを決める服選びとスタイル

自分らしいスタイルがあれば服選びはカンタン

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ニューヨークファッションウィークにMETガラ、最先端のファッションが集まる都市ニューヨーク 

 

ストリートを行き交う人、おしゃれな友人などを観察していると、彼・彼女たちには共通点があります。

 

それは、自分のスタイルを持っているということ

 

あなたは自分らしいスタイル、もう見つけていますか?

わたしらしいスタイル

クローゼットいっぱいの洋服を整理し、トランク一つ(&2つ)で海外に出てきた私にとって洋服を選ぶ上でスタイルは欠かせません。

 

シンプルな暮らしを続けて以来、わたしの買い物はとってもシビアです。

 

たとえば、お店の中で良いなと思った服が5着あったとしたら、試着とともに自分の骨格スタイル・肌のトーン・パーソナルカラーや好みに合うか?という基準で2着くらいに絞ります。

 

そして買うかどうか迷ったら買わないようにして、2着とも素敵だけど、どちらにしようか悩ましいときは、自分のスタイルに当てはまるものを購入するようにしています(両方ともスタイルに合うなら2着買うこともありえる)

 

自分のスタイルにあうものを買う理由は、好き+着まわしやすいからです。

 

わたしのスタイル紹介

わたしのスタイルパターンは3つあるので、そのうちの1つを紹介します。

それは、

 

1)ワンピース

2)ジャケット

 

以前、似合う服を見極める三大要素 について書きましたが、そのメソッドに基づいて、下記のように決めています。

 

ジャケット:シルエットはノーカラーでショート〜ミディアム丈。カラーはヴィヴィッドな色物か白・黒。無地か地模様。襟もとなどに装飾あれば尚よし。素材はシワになりにくく、扱いやすい

 

ワンピース:襟ぐりが開きすぎないもの、開き具合は縦ではなく横、ストレッチ素材シルエットが綺麗に見えるもの、裾に飾りなどあれば尚よし。膝より下の丈はあまり買わない。

 

こんな細かいルールに縛られて買い物するなんて退屈・・・と昔の自分なら思っていたのですが、侮るなかれ、着ていて気分のアガる洋服、褒められるアイテムなどを手元に残した結果、このスタイルに行き着きました。

 

ストイックに選ぶかわりに、出会ったものは長く愛用しています。

 

最近出会ったジャケット

わたしはエッジの効いた服が好きで、NYでもヴィンテージショップによく行くのですが(NYC内だと25件くらいは知ってる)、このジャケットは自分のスタイルにぴったりあったお気に入りの一つです。

 

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色・装飾・生地、シルエットなどスタイルにぴったり。

 

冒頭の写真では、中にこの洋服アップデートの記事で書いたワンピースを着ています。

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スタイルさえあれば服選びはとても簡単

 

それは自分を幸せにするし、長く愛するほど手放す服が減るので、環境にも優しいのです。 

 

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持ちモノのすべて。ミニマリストの海外引っ越し荷物を紹介します。日本→NY

NYへの引っ越し時の持ち物

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昔から、「海外に引っ越し」と聞くと、荷物はどうするのだろうと疑問に思っていました。子供のころから、服やアクセサリー、雑貨が大好きで、海外に全ての所有物を持ち運び、それを置いておける部屋を探せるイメージが湧かなかったんですよね。小学生で初海外旅行、その後もいつかは海外を夢見ていた少女が20年近くその思いをこじらせていたのは、モノを持ちすぎていたのも一つの理由でした。

 

そんな私が、全財産を持って、北海道の田舎町からニューヨークにやって来ました。

トランク一つとまでは行かなかったけれど、

✔︎引っ越し業者は使わず、

✔︎実家に預けている私物はゼロ、

✔︎今あるモノが全財産

の状態で来ることになったので、

 

その時の量感や、何をどういう風に持ち運んだかを紹介したいと思います。

2019年渡米時の全持ち物 

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バッグは合計4つ

①マイケルコースのA4バッグ

②3.1philip limのキャンバスボストン

③リモワのサルサエアー84ℓ

④小型スーツケース

順番に紹介していきます。

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